Fabriqué à la main au Vermont : vêtements de luxe en flanelle


Niché dans un bâtiment en brique dans le quartier du Vieux-Port de Portland, dans le Maine, le magasin Vermont Flannel Company invite les passants à entrer et à dire bonjour.

En effet, mon chien Rocky et moi avons été chaleureusement accueillis par le vendeur Matt Hinds ; il savait que nous venions et avait préparé des friandises pour Rocky. Il ne l'a pas non plus réprimandé pour avoir posé ses pattes sur le comptoir.

« Savez-vous combien de chiens font la même chose ? dit-il en riant. Ah, génial. Un magasin dog-friendly !

Le soleil d'hiver pénétrait depuis la fenêtre donnant sur la rue, illuminant les objets colorés soigneusement alignés sur les étagères et les étagères. Bien que petit, l'espace est astucieusement aménagé pour contenir une grande quantité de marchandises, ainsi qu'un coin salon où votre chien peut essayer un lit pour chien recouvert de flanelle.

Le coin salon avec lits pour chiens ! Crédit image : Peter Morneau – © Vermont Flannel

Matt nous a fait visiter, et pour chaque article qu'il retirait de l'étagère ou du support, mon impulsion était de dire : « Oui, s'il vous plaît ! Je pouvais voir mon fils porter la chemise ajustée Oxford et mon garçon, pourrais-je utiliser une paire de jeans doublés de flanelle pour les promenades froides d'hiver, et une autre paire de pantalons de détente (ou bas de pyjama) aussi.

J'ai fini par acheter une couverture de stade pour mon fils et Rocky a reçu un bandana pour chien gratuit (via la promotion en magasin « dépensez 100 $, obtenez un foulard »). J'ai résisté au lit du chien. Rocky continue de grandir, ha !

«Ma première réaction face à un magasin Vermont Flannel a été la même que la vôtre», déclare Matt Bigelow, président et directeur de l'exploitation de Vermont Flannel Company. « Nous voyons les clients avec le même air ravi lors de leur visite. C'est comme aller au Vermont et visiter une cabane à sucre de cinquième génération !

Commencé par Mark et Linda Baker. . . Maintenant géré par USA Brands

Lorsque les Bakers ont fondé Vermont Flannel en 1991, ils se sont engagés à maintenir la fabrication aux États-Unis. À l’époque, la fabrication nationale de vêtements était déjà en déclin et les accords commerciaux qui ont suivi ont rendu la fabrication encore plus difficile – pour les grandes et petites entreprises.

Même si la fabrication externalisée fait baisser les coûts pour les consommateurs, elle finit par tuer les fabricants nationaux, qui ne peuvent pas rivaliser en raison de coûts plus élevés sous forme de salaires, de réglementations strictes et de taxes.

«Les Bakers étaient toujours à une mauvaise saison de fermer boutique», explique Bigelow.

Un artisan qualifié coupe le matériau du pantalon de détente Vermont Flannel. © Flanelle du Vermont

En 2019, Mark et Linda étaient prêts à prendre leur retraite et ont été approchés par un certain nombre d'acheteurs, notamment de sociétés de capital-investissement, qui souhaitaient déplacer leurs activités en Chine.

« Mark a dit : « Ce n'est pas mon héritage » », explique Bigelow. « Quand il a entendu parler d'All American Clothing et de sa mission, il a réalisé qu'il voulait que sa marque fasse partie de l'entreprise à long terme. »

Fondée par le père et le fils Lawson et BJ Nickol, All American Clothing avait démarré comme entreprise de jeans dans l'Ohio. Le duo a dirigé l'entreprise ensemble jusqu'au milieu des années 2000, lorsque Lawson a reçu un diagnostic de maladie d'Alzheimer et est décédé.

En 2022, un partenariat stratégique entre All American Clothing et Vermont Flannel a été formé, appelé USA Brands. USA Brands s'engage à fournir aux consommateurs à l'échelle nationale des vêtements de qualité fabriqués dans un pays à des prix raisonnables, ainsi qu'à promouvoir les emplois et le savoir-faire américains.

Joe Van Deman, responsable de la gestion d'All American Clothing depuis 2019, est devenu PDG d'USA Brands. BJ Nickol continue de travailler dans des fonctions marketing et technologiques. Mark et Linda Baker restent impliqués dans le développement de produits, mais passent désormais du temps avec leurs enfants et petits-enfants adultes lorsqu'ils voyagent à travers le pays.

Une qualité que vous pouvez sentir et voir

Selon Bigelow, le tissu Vermont Flannel est fabriqué sur mesure selon leurs spécifications précises dans les meilleures usines d'Europe, à l'aide de machines anciennes et de méthodes traditionnelles. Ce niveau de qualité artisanale n'est actuellement pas disponible en Amérique, où la production commerciale de flanelle est extrêmement limitée.

Flanelle tissée prête à être coupée et cousue. © Flanelle du Vermont

J'ai immédiatement remarqué la différence lorsque j'ai commandé un peignoir puis un pantalon de détente. Le matériau est super épais, chaud et doux. Il est luxueux sur votre peau, surtout lorsque vous portez une écharpe sous un manteau d'hiver.

« Vous pouvez sentir la différence », explique Bigelow, « car le matériau est doublement brossé, ce qui signifie que chaque côté est brossé. »

Le processus de brossage du tissu Vermont Flannel, maîtrisé au fil des siècles par des artisans, gonfle la texture ou « sieste » du tissu, soulevant les fibres et créant des poches d'air qui contribuent à la chaleur et à la douceur.

Dans le cadre de sa mission, les prix de Vermont Flannel sont conformes à ceux de ses concurrents. Bigelow, né et élevé dans le Mainer et qui se décrit lui-même comme LL Beaner en grandissant, dit qu'il a comparé les chemises en flanelle de son entreprise avec celles de Bean – et il est étonné du tissu de qualité inférieure qu'ils utilisent.

« Lorsque vous achetez une chemise en flanelle, ou tout autre article, chez Vermont Flannel, vous obtenez un vêtement de la plus haute qualité qui est également fabriqué aux États-Unis », explique Bigelow. «J'ai visité un détaillant de chemises en flanelle à Boulder. La flanelle était de haute qualité, mais les chemises avaient été fabriquées en dehors des États-Unis. Lorsque vous achetez chez nous, vous savez qui vous soutenez.

Les consommateurs ressentent un regain de fierté pour la fabrication américaine

Selon Bigelow, lui et d’autres membres de l’équipe de direction d’USA Brands suivent de près plusieurs tendances et voient les choses évoluer dans la bonne direction.

La durabilité environnementale est quelque chose que de nombreuses entreprises vantent lorsqu'elles décrivent la façon dont leurs produits sont fabriqués, mais elles ne prennent pas en compte les coûts environnementaux liés à l'expédition d'articles dans d'énormes conteneurs à travers l'océan.

« Acheter local », déclare Bigelow, « signifie désormais plus que le simple patriotisme. Il s'agit également de reconnaître que la façon dont vous dépensez votre argent affecte vous et votre communauté. Par exemple, ma famille et moi avons passé du temps dans le Michigan. Dès qu'on franchit la frontière de l'État, on se rend compte de l'impact de l'exode manufacturier : l'État n'a pas d'argent à investir dans les routes.»

La troisième tendance est également intéressante : l’impact de la technologie et de l’automatisation. Selon Bigelow, la production textile a augmenté d’année en année au cours des dernières années, tout comme la production de vêtements. Toutefois, cela ne s'est pas encore traduit en emplois.

Une artisane qualifiée coud un vêtement. © Flanelle du Vermont

Bigelow est optimiste. « Si nous parvenons à relancer l'industrie, nous récupérerons les emplois. Avec les biens textiles, il est plus difficile de confier tout le travail aux machines. En gardant la fabrication aux États-Unis, nous sommes en mesure de transmettre un savoir générationnel – quelque chose qui est perdu à jamais lorsqu'un processus de production, comme le tissage, est envoyé à l'étranger.

Vermont Flannel fait partie de votre vie

Témoignage client du site Vermont Flannel

Lorsque j'ai demandé à Matt Bigelow quel type de commentaires il recevait des clients, il a fait une pause pendant une minute. « Eh bien, a-t-il déclaré, nous recevons souvent des commentaires de clients qui portent toujours les mêmes chemises qu'elles ont achetées dans les années 90. Cela en dit long sur la qualité de nos produits.

En tant que personne qui porte désormais un pantalon de détente Vermont Flannel comme pyjama – croyez-moi, une fois que vous l'avez enfilé, vous voulez vivre dedans – je comprends parfaitement.

L’une des nombreuses raisons pour lesquelles j’achète des articles Made in USA est que vous savez où vos produits sont fabriqués et par qui.

Lorsque j'enfile mon peignoir Vermont Flannel ou que je glisse mon écharpe sous mon manteau, je me sens attaché à l'entreprise et aux personnes qui ont fabriqué mes articles. Cela me donne l'impression de faire partie d'une famille élargie.

Rocky et moi au magasin Vermont Flannel Co., Portland, ME. Je porte un foulard ; Rocky un bandana.

Tous les produits Vermont Flannel sont coupés et cousus à la main en Amérique, avec deux installations de production au Vermont, situées à Johnson et East Barre. Les marchandises sont expédiées depuis un centre de distribution centralisé dans l'Ohio et peuvent être commandées en ligne ou achetées dans l'un des huit points de vente au détail – six dans le Vermont et deux dans le Maine.

Pour en savoir plus et acheter des articles, visitez le site Web de Vermont Flannel : https://www.vermontflannel.com/

Et n'oubliez pas de consulter également leur blog « Meet the Maker ». Beaucoup d'histoires de gens sympas qui font des trucs vraiment sympas ! https://www.vermontflannel.com/blog

Divulgation complète

Je ne suis ni payé ni invité à écrire sur les produits Made in USA ou sur les entreprises qui les fabriquent. Tous les liens de cet article sont « gratuits ».

Ma mission est de maintenir les emplois dans le secteur manufacturier aux États-Unis et ce blog est ma façon de redonner. Nous aimons penser qu'un « petit » choix, comme acheter quelque chose fabriqué aux États-Unis par des travailleurs américains, ne fera aucune différence. Cela fait.



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